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Alergia a los alimentos versus intolerancia a los alimentos

Alergia a los alimentos versus intolerancia a los alimentos


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Reúnanse, niños y niñas. Lo haremos consciente de algo de lo que probablemente no sepa mucho, a menos que sea parte del 1 por ciento. No, no ese 1 por ciento, el 1 por ciento de los adultos con alergias alimentarias. Mira, ya aprendiste una estadística que al menos puede hacerte parecer inteligente en alguna conversación futura. ¡Sí, conciencia!

Probablemente hayas oído hablar de la intolerancia a la lactosa y la enfermedad celíaca. Y es posible que conozca a alguien que evita los cacahuetes, los mariscos o algún otro alimento como la peste debido a una alergia. Pero, ¿cuál es la diferencia entre la intolerancia a los alimentos y una alergia a los alimentos de todos modos?

Alergias a los alimentos
Puede parecer que su amigo con una alergia alimentaria interroga innecesariamente a los camareros sobre los elementos de su menú, pero tienen buenas razones para hacerlo. Incluso una pequeña cantidad del alimento nocivo puede provocar una reacción grave en cuestión de minutos, incluso segundos. Los síntomas pueden incluir sarpullido o urticaria, náuseas, calambres, dolor de estómago, diarrea, picazón en la piel, falta de aire o dolor en el pecho; pero reacciones aún más peligrosas pueden seguir al consumo, incluyendo anafilaxia, que provoca problemas respiratorios y una presión arterial peligrosamente baja.

Los desencadenantes más comunes de las alergias alimentarias, según la Academia Estadounidense de Dermatología, son la leche, los huevos, los cacahuetes, las nueces y los mariscos. Cuando una persona con una alergia alimentaria ingiere ese alimento en particular, su cuerpo confunde un ingrediente de ese alimento con un intruso dañino y lanza un ataque completo contra él a través de los anticuerpos de nuestro sistema inmunológico. La reacción física que experimenta la gente es el resultado de ese ataque.

La única forma de prevenir la reacción es evitar la comida por completo. Si la persona la ingiere accidentalmente, es posible que necesite atención médica inmediata o la administración de epinefrina (también conocida como adrenalina) a través de un medicamento recetado. como un EpiPen para suprimir la reacción.

Por lo general, se utilizan pinchazos en la piel o análisis de sangre para diagnosticar alergias alimentarias. Los pinchazos en la piel tienden a ser más baratos y pueden ser atendidos en el consultorio de un médico. Desafortunadamente, es posible desarrollar alergias a los alimentos en la edad adulta, incluso si nunca antes ha tenido reacciones adversas a los alimentos. Mira nuestra historia en él para obtener más información.

Intolerancia a la comida
Si bien una alergia alimentaria puede tener consecuencias potencialmente mortales, la intolerancia alimentaria causa principalmente síntomas incómodos pero no graves. Las reacciones de alergia a los alimentos afectan el sistema inmunológico, pero las reacciones de intolerancia a los alimentos afectan nuestro sistema gastrointestinal, a menudo causando náuseas, dolor de estómago, gases / calambres / distensión abdominal, vómitos, acidez de estómago, diarrea, dolores de cabeza e irritabilidad o nerviosismo. según la Clínica Cleveland.

Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden afectar a una persona inmediatamente después de comer; Los síntomas de intolerancia alimentaria, por otro lado, suelen tener efecto gradualmente. La intolerancia a los alimentos es mucho más común que las alergias a los alimentos, y la intolerancia a la lactosa por sí sola afecta al 10 por ciento de los estadounidenses. Las personas con intolerancia a los alimentos generalmente pueden consumir pequeñas cantidades de los alimentos sin enfermarse, y las píldoras preventivas de venta libre como Lactaid pueden ayudar a las personas a comer un poco de helado sin tener que correr al baño 30 minutos después.

Las posibles causas de la intolerancia a los alimentos incluyen la falta de una enzima necesaria para la digestión de un alimento en particular (como es el caso de la intolerancia a la lactosa), el síndrome del intestino irritable, la sensibilidad a los aditivos alimentarios como los sulfitos en los frutos secos y el vino, y la enfermedad celíaca. Las personas con enfermedad celíaca no pueden comer gluten, una proteína que se encuentra en el trigo y otros granos, sin experimentar problemas digestivos poco después. Si bien esta intolerancia afecta el sistema inmunológico, no tiene el potencial de causar anafilaxia.

La mejor manera de determinar si padece o no intolerancia alimentaria es por ensayo y error; intente eliminar de su dieta los alimentos potencialmente dañinos y vea si sus problemas digestivos desaparecen.

Más recursos
Food Allergy & Anaphylaxis Network tiene material educativo útil para adultos y niños en su sitio web: FoodAllergy.org.

- Melissa Valliant, HellaWella

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Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberle hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. Las investigaciones han encontrado que solo alrededor del 35% de las personas en todo el mundo pueden digerir la lactosa después de los siete u ocho años.

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad grave, pero puede resultar bastante incómoda. Evitar los productos lácteos es una forma segura de evitar los síntomas. Algunos, como la leche, tienden a producir síntomas más graves que otros, como el yogur y el queso. Los suplementos de enzima lactasa de venta libre también pueden ayudar.

Alergias a los alimentos

Un problema más grave ocurre cuando alguien desarrolla una verdadera reacción alérgica, una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo contra una sustancia aparentemente inofensiva, en este caso, un alimento. El ejemplo clásico es la dificultad para respirar potencialmente mortal y la presión arterial baja después de la exposición a cacahuetes o mariscos. Las alergias alimentarias pueden aparecer en cualquier momento de nuestras vidas, incluso durante la edad adulta.

Si cree que puede tener una alergia alimentaria, considere la posibilidad de someterse a pruebas y tratamiento de alergias, especialmente si sus síntomas son graves (erupciones importantes, sensación de desmayo, hinchazón facial y problemas para respirar). Es prudente leer escrupulosamente las etiquetas de los ingredientes. Y llevar inyecciones de epinefrina en caso de ingestión accidental o contacto con el alimento en cuestión es esencial y puede salvar vidas.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de la población occidental. En esta condición autoinmune, la ingestión de gluten inicia una reacción inflamatoria compleja que puede enfermar gravemente a las personas con enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca no es una verdadera alergia; comer gluten una vez que no causa un problema inmediato que ponga en peligro la vida. Sin embargo, la ingestión prolongada y continua puede causar diarrea, pérdida de peso y desnutrición.

Evitar el gluten es la única solución a este problema. El gluten se encuentra en una variedad de granos, incluidos el trigo, el centeno, la cebada, la sémola, el bulgur y la farina. Muchos alimentos procesados ​​también contienen gluten. Las personas con enfermedad celíaca también deben tener cuidado con la contaminación cruzada, cuando un alimento sin gluten entra en contacto con un alimento que contiene gluten.

Sensibilidades alimentarias

Después de ingerir ciertos alimentos, una gran parte de la población experimenta síntomas que no están relacionados con intolerancias alimentarias, alergias alimentarias o enfermedad celíaca. Estos se conocen como sensibilidades alimentarias. Aunque existe controversia sobre qué sucede exactamente en el cuerpo de una persona con sensibilidad a los alimentos, parece que la exposición a alimentos específicos puede crear una reacción inmunológica que genera una multitud de síntomas. Los síntomas no ponen en peligro la vida, pero pueden ser bastante perturbadores e incluyen dolor en las articulaciones, dolor de estómago, fatiga, erupciones cutáneas y confusión mental. El gluten es probablemente el desencadenante más conocido de sensibilidades alimentarias.

La mejor herramienta que tenemos para identificar las sensibilidades a los alimentos es un proceso de observación y experimentación cuidadosas. Eliminar ciertos alimentos que se cree que causan reacciones de la dieta durante dos a cuatro semanas, reintroducirlos uno por uno y observar los síntomas es el estándar de oro actual para precisar qué puede estar causando los síntomas. Esta llamada "dieta de eliminación" no es de alta tecnología y está lejos de ser perfecta. Un médico o nutricionista puede brindarle orientación para llevar a cabo una dieta de eliminación y puede ayudarlo a comprender las limitaciones y evitar posibles problemas. Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a evitar síntomas indeseables y mejorar su calidad de vida.

Las reacciones a los alimentos, especialmente las sensibilidades, también pueden desaparecer con el tiempo. Nuestros cuerpos, sistemas inmunológicos y el microbioma intestinal están cambiando continuamente, y lo que puede que no se sienta bien hoy puede estar bien tenerlo más adelante en la vida. En algún momento, puede considerar reintroducir pequeñas cantidades de un alimento al que ha sido sensible, para ver qué puede tolerar.

La línea de fondo

Aunque las reacciones a los alimentos son comunes, pueden ser difíciles de entender. Identificar la causa puede ser difícil y llevar mucho tiempo, pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Una vez que haya identificado el problema y los alimentos que lo desencadenan, un nutricionista o un médico pueden ayudarlo a desarrollar la dieta más completa que sea segura para usted.


Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberle hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. Las investigaciones han encontrado que solo alrededor del 35% de las personas en todo el mundo pueden digerir la lactosa después de los siete u ocho años.

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad grave, pero puede resultar bastante incómoda. Evitar los productos lácteos es una forma segura de evitar los síntomas. Algunos, como la leche, tienden a producir síntomas más graves que otros, como el yogur y el queso. Los suplementos de enzima lactasa de venta libre también pueden ayudar.

Alergias a los alimentos

Un problema más grave ocurre cuando alguien desarrolla una verdadera reacción alérgica, una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo contra una sustancia aparentemente inofensiva, en este caso, un alimento. El ejemplo clásico es la dificultad para respirar potencialmente mortal y la presión arterial baja después de la exposición a cacahuetes o mariscos. Las alergias alimentarias pueden aparecer en cualquier momento de nuestras vidas, incluso durante la edad adulta.

Si cree que puede tener una alergia alimentaria, considere la posibilidad de someterse a pruebas y tratamiento de alergias, especialmente si sus síntomas son graves (erupciones importantes, sensación de desmayo, hinchazón facial y problemas para respirar). Es prudente leer escrupulosamente las etiquetas de los ingredientes. Y llevar inyecciones de epinefrina en caso de ingestión accidental o contacto con el alimento en cuestión es esencial y puede salvar vidas.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de la población occidental. En esta condición autoinmune, la ingestión de gluten inicia una reacción inflamatoria compleja que puede enfermar gravemente a las personas con enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca no es una verdadera alergia; comer gluten una vez que no causa un problema inmediato que ponga en peligro la vida. Sin embargo, la ingestión prolongada y continua puede causar diarrea, pérdida de peso y desnutrición.

Evitar el gluten es la única solución a este problema. El gluten se encuentra en una variedad de granos, incluidos el trigo, el centeno, la cebada, la sémola, el bulgur y la farina. Muchos alimentos procesados ​​también contienen gluten. Las personas con enfermedad celíaca también deben tener cuidado con la contaminación cruzada, cuando un alimento sin gluten entra en contacto con un alimento que contiene gluten.

Sensibilidades alimentarias

Después de ingerir ciertos alimentos, una gran parte de la población experimenta síntomas que no están relacionados con intolerancias alimentarias, alergias alimentarias o enfermedad celíaca. Estos se conocen como sensibilidades alimentarias. Aunque existe controversia sobre qué sucede exactamente en el cuerpo de una persona con sensibilidad a los alimentos, parece que la exposición a alimentos específicos puede crear una reacción inmunológica que genera una multitud de síntomas. Los síntomas no ponen en peligro la vida, pero pueden ser bastante perturbadores e incluyen dolor en las articulaciones, dolor de estómago, fatiga, erupciones cutáneas y confusión mental. El gluten es probablemente el desencadenante más conocido de sensibilidades alimentarias.

La mejor herramienta que tenemos para identificar las sensibilidades a los alimentos es un proceso de observación y experimentación cuidadosas. Eliminar ciertos alimentos que se cree que causan reacciones de la dieta durante dos a cuatro semanas, reintroducirlos uno por uno y observar los síntomas es el estándar de oro actual para determinar qué puede estar causando los síntomas. Esta llamada "dieta de eliminación" no es de alta tecnología y está lejos de ser perfecta. Un médico o nutricionista puede brindar orientación para realizar una dieta de eliminación y puede ayudarlo a comprender las limitaciones y evitar posibles escollos. Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a evitar síntomas indeseables y mejorar su calidad de vida.

Las reacciones a los alimentos, especialmente las sensibilidades, también pueden desaparecer con el tiempo. Nuestros cuerpos, sistemas inmunológicos y el microbioma intestinal están cambiando continuamente, y lo que puede que no se sienta bien hoy puede estar bien tenerlo más adelante en la vida. En algún momento, puede considerar reintroducir pequeñas cantidades de un alimento al que ha sido sensible, para ver qué puede tolerar.

La línea de fondo

Aunque las reacciones a los alimentos son comunes, pueden ser difíciles de entender. Identificar la causa puede ser difícil y llevar mucho tiempo, pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Una vez que haya identificado el problema y los alimentos que lo desencadenan, un nutricionista o un médico pueden ayudarlo a desarrollar la dieta más completa que sea segura para usted.


Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberle hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. Las investigaciones han encontrado que solo alrededor del 35% de las personas en todo el mundo pueden digerir la lactosa después de los siete u ocho años.

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad grave, pero puede resultar bastante incómoda. Evitar los productos lácteos es una forma segura de evitar los síntomas. Algunos, como la leche, tienden a producir síntomas más graves que otros, como el yogur y el queso. Los suplementos de enzima lactasa de venta libre también pueden ayudar.

Alergias a los alimentos

Un problema más grave ocurre cuando alguien desarrolla una verdadera reacción alérgica, una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo contra una sustancia aparentemente inofensiva, en este caso, un alimento. El ejemplo clásico es la dificultad para respirar potencialmente mortal y la presión arterial baja después de la exposición a cacahuetes o mariscos. Las alergias alimentarias pueden aparecer en cualquier momento de nuestras vidas, incluso durante la edad adulta.

Si cree que puede tener una alergia alimentaria, considere la posibilidad de someterse a pruebas y tratamiento de alergias, especialmente si sus síntomas son graves (erupciones importantes, sensación de desmayo, hinchazón facial y problemas para respirar). Es prudente leer escrupulosamente las etiquetas de los ingredientes. Y llevar inyecciones de epinefrina en caso de ingestión accidental o contacto con el alimento en cuestión es esencial y puede salvar vidas.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de la población occidental. En esta condición autoinmune, la ingestión de gluten inicia una reacción inflamatoria compleja que puede enfermar gravemente a las personas con enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca no es una verdadera alergia; comer gluten una vez que no causa un problema inmediato que ponga en peligro la vida. Sin embargo, la ingestión prolongada y continua puede causar diarrea, pérdida de peso y desnutrición.

Evitar el gluten es la única solución a este problema. El gluten se encuentra en una variedad de granos, incluidos el trigo, el centeno, la cebada, la sémola, el bulgur y la farina. Muchos alimentos procesados ​​también contienen gluten. Las personas con enfermedad celíaca también deben tener cuidado con la contaminación cruzada, cuando un alimento sin gluten entra en contacto con un alimento que contiene gluten.

Sensibilidades alimentarias

Después de ingerir ciertos alimentos, una gran parte de la población experimenta síntomas que no están relacionados con intolerancias alimentarias, alergias alimentarias o enfermedad celíaca. Estos se conocen como sensibilidades alimentarias. Aunque existe controversia sobre qué sucede exactamente en el cuerpo de una persona con sensibilidad a los alimentos, parece que la exposición a alimentos específicos puede crear una reacción inmunológica que genera una multitud de síntomas. Los síntomas no ponen en peligro la vida, pero pueden ser bastante perturbadores e incluyen dolor en las articulaciones, dolor de estómago, fatiga, erupciones cutáneas y confusión mental. El gluten es probablemente el desencadenante más conocido de sensibilidades alimentarias.

La mejor herramienta que tenemos para identificar las sensibilidades a los alimentos es un proceso de observación y experimentación cuidadosas. Eliminar ciertos alimentos que se cree que causan reacciones de la dieta durante dos a cuatro semanas, reintroducirlos uno por uno y observar los síntomas es el estándar de oro actual para determinar qué puede estar causando los síntomas. Esta llamada "dieta de eliminación" no es de alta tecnología y está lejos de ser perfecta. Un médico o nutricionista puede brindarle orientación para llevar a cabo una dieta de eliminación y puede ayudarlo a comprender las limitaciones y evitar posibles problemas. Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a evitar síntomas indeseables y mejorar su calidad de vida.

Las reacciones a los alimentos, especialmente las sensibilidades, también pueden desaparecer con el tiempo. Nuestros cuerpos, sistemas inmunológicos y el microbioma intestinal están cambiando continuamente, y lo que puede que no se sienta bien hoy puede estar bien tenerlo más adelante en la vida. En algún momento, puede considerar reintroducir pequeñas cantidades de un alimento al que ha sido sensible, para ver qué puede tolerar.

La línea de fondo

Aunque las reacciones a los alimentos son comunes, pueden ser difíciles de entender. Identificar la causa puede ser difícil y llevar mucho tiempo, pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Una vez que haya identificado el problema y los alimentos que lo desencadenan, un nutricionista o un médico pueden ayudarlo a desarrollar la dieta más completa que sea segura para usted.


Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberle hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. La investigación ha encontrado que solo alrededor del 35% de las personas en todo el mundo pueden digerir la lactosa después de los siete u ocho años.

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad grave, pero puede resultar bastante incómoda. Evitar los productos lácteos es una forma segura de evitar los síntomas. Algunos, como la leche, tienden a producir síntomas más graves que otros, como el yogur y el queso. Los suplementos de enzima lactasa de venta libre también pueden ayudar.

Alergias a los alimentos

Un problema más grave ocurre cuando alguien desarrolla una verdadera reacción alérgica, una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo contra una sustancia aparentemente inofensiva, en este caso, un alimento. El ejemplo clásico es la dificultad para respirar potencialmente mortal y la presión arterial baja después de la exposición a cacahuetes o mariscos. Las alergias alimentarias pueden aparecer en cualquier momento de nuestras vidas, incluso durante la edad adulta.

Si cree que puede tener una alergia alimentaria, considere la posibilidad de someterse a pruebas y tratamiento de alergias, especialmente si sus síntomas son graves (erupciones importantes, sensación de desmayo, hinchazón facial y problemas para respirar). Es prudente leer escrupulosamente las etiquetas de los ingredientes. Y llevar inyecciones de epinefrina en caso de ingestión accidental o contacto con el alimento en cuestión es esencial y puede salvar vidas.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de la población occidental. En esta condición autoinmune, la ingestión de gluten inicia una reacción inflamatoria compleja que puede enfermar gravemente a las personas con enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca no es una verdadera alergia; comer gluten una vez que no causa un problema inmediato que ponga en peligro la vida. Sin embargo, la ingestión prolongada y continua puede causar diarrea, pérdida de peso y desnutrición.

Evitar el gluten es la única solución a este problema. El gluten se encuentra en una variedad de granos, incluidos el trigo, el centeno, la cebada, la sémola, el bulgur y la farina. Muchos alimentos procesados ​​también contienen gluten. Las personas con enfermedad celíaca también deben tener cuidado con la contaminación cruzada, cuando un alimento sin gluten entra en contacto con un alimento que contiene gluten.

Sensibilidades alimentarias

Después de ingerir ciertos alimentos, una gran parte de la población experimenta síntomas que no están relacionados con intolerancias alimentarias, alergias alimentarias o enfermedad celíaca. Estos se conocen como sensibilidades alimentarias. Aunque existe controversia sobre qué sucede exactamente en el cuerpo de una persona con sensibilidad a los alimentos, parece que la exposición a alimentos específicos puede crear una reacción inmunológica que genera una multitud de síntomas. Los síntomas no ponen en peligro la vida, pero pueden ser bastante perturbadores e incluyen dolor en las articulaciones, dolor de estómago, fatiga, erupciones cutáneas y confusión mental. El gluten es probablemente el desencadenante más conocido de sensibilidades alimentarias.

La mejor herramienta que tenemos para identificar las sensibilidades a los alimentos es un proceso de observación y experimentación cuidadosas. Eliminar ciertos alimentos que se cree que causan reacciones de la dieta durante dos a cuatro semanas, reintroducirlos uno por uno y observar los síntomas es el estándar de oro actual para determinar qué puede estar causando los síntomas. Esta llamada "dieta de eliminación" no es de alta tecnología y está lejos de ser perfecta. Un médico o nutricionista puede brindar orientación para realizar una dieta de eliminación y puede ayudarlo a comprender las limitaciones y evitar posibles escollos. Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a evitar síntomas indeseables y mejorar su calidad de vida.

Las reacciones a los alimentos, especialmente las sensibilidades, también pueden desaparecer con el tiempo. Nuestros cuerpos, sistemas inmunológicos y el microbioma intestinal están cambiando continuamente, y lo que puede que no se sienta bien hoy puede estar bien tenerlo más adelante en la vida. En algún momento, puede considerar reintroducir pequeñas cantidades de un alimento al que ha sido sensible, para ver qué puede tolerar.

La línea de fondo

Aunque las reacciones a los alimentos son comunes, pueden ser difíciles de entender. Identificar la causa puede ser difícil y llevar mucho tiempo, pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Una vez que haya identificado el problema y los alimentos que lo desencadenan, un nutricionista o un médico pueden ayudarlo a desarrollar la dieta más completa que sea segura para usted.


Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberlo hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. Las investigaciones han encontrado que solo alrededor del 35% de las personas en todo el mundo pueden digerir la lactosa después de los siete u ocho años.

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad grave, pero puede resultar bastante incómoda. Evitar los productos lácteos es una forma segura de evitar los síntomas. Algunos, como la leche, tienden a producir síntomas más graves que otros, como el yogur y el queso. Los suplementos de enzima lactasa de venta libre también pueden ayudar.

Alergias a los alimentos

Un problema más grave ocurre cuando alguien desarrolla una verdadera reacción alérgica, una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo contra una sustancia aparentemente inofensiva, en este caso, un alimento. El ejemplo clásico es la dificultad para respirar potencialmente mortal y la presión arterial baja después de la exposición a cacahuetes o mariscos. Las alergias alimentarias pueden aparecer en cualquier momento de nuestras vidas, incluso durante la edad adulta.

Si cree que puede tener una alergia alimentaria, considere la posibilidad de someterse a pruebas y tratamiento de alergias, especialmente si sus síntomas son graves (erupciones importantes, sensación de desmayo, hinchazón facial y problemas para respirar). Es prudente leer escrupulosamente las etiquetas de los ingredientes. Y llevar inyecciones de epinefrina en caso de ingestión accidental o contacto con el alimento en cuestión es esencial y puede salvar vidas.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de la población occidental. En esta condición autoinmune, la ingestión de gluten inicia una reacción inflamatoria compleja que puede enfermar gravemente a las personas con enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca no es una verdadera alergia; comer gluten una vez que no causa un problema inmediato que ponga en peligro la vida. Sin embargo, la ingestión prolongada y continua puede causar diarrea, pérdida de peso y desnutrición.

Evitar el gluten es la única solución a este problema. El gluten se encuentra en una variedad de granos, incluidos el trigo, el centeno, la cebada, la sémola, el bulgur y la farina. Muchos alimentos procesados ​​también contienen gluten. Las personas con enfermedad celíaca también deben tener cuidado con la contaminación cruzada, cuando un alimento sin gluten entra en contacto con un alimento que contiene gluten.

Sensibilidades alimentarias

Después de ingerir ciertos alimentos, una gran parte de la población experimenta síntomas que no están relacionados con intolerancias alimentarias, alergias alimentarias o enfermedad celíaca. Estos se conocen como sensibilidades alimentarias. Aunque existe controversia sobre qué sucede exactamente en el cuerpo de una persona con sensibilidad a los alimentos, parece que la exposición a alimentos específicos puede crear una reacción inmunológica que genera una multitud de síntomas. Los síntomas no ponen en peligro la vida, pero pueden ser bastante perturbadores e incluyen dolor en las articulaciones, dolor de estómago, fatiga, erupciones cutáneas y confusión mental. El gluten es probablemente el desencadenante más conocido de sensibilidades alimentarias.

La mejor herramienta que tenemos para identificar las sensibilidades a los alimentos es un proceso de observación y experimentación cuidadosas. Eliminar ciertos alimentos que se cree que causan reacciones de la dieta durante dos a cuatro semanas, reintroducirlos uno por uno y observar los síntomas es el estándar de oro actual para precisar qué puede estar causando los síntomas. Esta llamada "dieta de eliminación" no es de alta tecnología y está lejos de ser perfecta. Un médico o nutricionista puede brindarle orientación para llevar a cabo una dieta de eliminación y puede ayudarlo a comprender las limitaciones y evitar posibles escollos. Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a evitar síntomas indeseables y mejorar su calidad de vida.

Las reacciones a los alimentos, especialmente las sensibilidades, también pueden desaparecer con el tiempo. Nuestros cuerpos, sistemas inmunológicos y el microbioma intestinal están cambiando continuamente, y lo que puede que no se sienta bien hoy puede estar bien tenerlo más adelante en la vida. En algún momento, puede considerar reintroducir pequeñas cantidades de un alimento al que ha sido sensible, para ver qué puede tolerar.

La línea de fondo

Aunque las reacciones a los alimentos son comunes, pueden ser difíciles de entender. Identificar la causa puede ser difícil y llevar mucho tiempo, pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Una vez que haya identificado el problema y los alimentos que lo desencadenan, un nutricionista o un médico pueden ayudarlo a desarrollar la dieta más completa que sea segura para usted.


Alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?

Lo más probable es que usted o alguien que conoce haya experimentado síntomas desagradables después de una comida o un refrigerio. Tal vez experimentó algún grado de estornudos, sibilancias, erupciones, confusión mental, dolor en las articulaciones, náuseas, hinchazón, diarrea u otro síntoma. Esto puede haberle hecho creer que tiene una alergia alimentaria, y tal vez la tenga. Pero también es posible que tenga intolerancia a los alimentos, enfermedad celíaca o sensibilidad a los alimentos. Esto es importante, porque algunas de las reacciones pueden variar desde simplemente molestas hasta potencialmente mortales.

Intolerancias alimentarias

La intolerancia alimentaria se refiere principalmente a la incapacidad de procesar o digerir ciertos alimentos. La reacción alimentaria más común parece ser la intolerancia a la lactosa. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para digerir los lácteos disminuye. Esto se debe a que, con la edad, nuestros intestinos producen menos enzima (lactasa) que procesa la lactosa, un tipo de azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, tenemos más lactosa en el tracto digestivo, lo que puede causar distensión abdominal, inflamación y diarrea. Research has found that only about 35% of people worldwide can digest lactose beyond the age of about seven or eight.

Lactose intolerance is not a serious disease, but it can be quite uncomfortable. Avoiding dairy products is a surefire way to avoid symptoms some, like milk, tend to produce more severe symptoms than others, like yogurt and cheese. Over-the-counter lactase enzyme supplements can also help.

Alergias a los alimentos

A more severe problem happens when someone develops a true allergic reaction, an overblown response by the body’s immune system against a seemingly harmless substance — in this case, a food. The classic example is the potentially life-threatening difficulty breathing and low blood pressure following exposure to peanuts or seafood. Food allergies can show up at any time in our lives, even during older adulthood.

If you think you may have a food allergy, consider allergy testing and treatment, especially if your symptoms are severe (significant rashes, feeling of passing out, facial swelling, and problems breathing). Scrupulously reading ingredient labels is wise. And carrying epinephrine shots in case of accidental ingestion or contact with the food in question is essential and can be lifesaving.

Enfermedad celíaca

Celiac disease affects about 1% of the Western population. In this autoimmune condition, the ingestion of gluten initiates a complex inflammatory reaction that can make people with celiac disease very sick. Celiac disease is not a true allergy eating gluten once does not cause an immediate life-threatening problem. However, prolonged and continuous ingestion can cause diarrhea, weight loss, and malnutrition.

Avoiding gluten is the only solution to this problem. Gluten is found in a variety of grains, including wheat, rye, barley, semolina, bulgur, and farina. Many processed foods also contain gluten. People with celiac disease must also be careful about cross-contamination, when a gluten-free food comes into contact with a gluten-containing food.

Food sensitivities

After eating certain foods, a large part of the population experiences symptoms that are not related to food intolerances, food allergies, or celiac disease. These are referred to as food sensitivities. Though there is controversy around what exactly happens in the body of someone with a food sensitivity, it appears that exposure to specific foods may create an immune reaction that generates a multitude of symptoms. The symptoms are not life-threatening, but they can be quite disruptive and include joint pain, stomach pain, fatigue, rashes, and brain fog. Gluten is probably the best-known trigger of food sensitivities.

The best tool we have to identify food sensitivities is a process of careful observation and experimentation. Removing certain foods believed to cause reactions from the diet for two to four weeks, reintroducing them one by one, and watching for symptoms is the current gold standard to pin down what may be causing symptoms. This so-called “elimination diet” is not high-tech, and it is far from perfect. A physician or nutritionist can provide guidance for undertaking an elimination diet, and can help you understand limitations and avoid possible pitfalls. Removing certain foods can help stave off undesirable symptoms and improve your quality of life.

Food reactions, especially sensitivities, can also fade away with time. Our bodies, immune systems, and the gut microbiome are continually changing, and what may not sit well today may be fine to have later on in life. At some point, you may consider reintroducing small amounts of a food that you have been sensitive to, to see what you may be able to tolerate.

La línea de fondo

Though food reactions are common, they can be challenging to understand. Identifying the cause can be difficult and time-consuming, but it is worth the time and effort. Once you’ve identified the problem, and the food or foods that trigger it, a nutritionist or a physician can help you develop the most comprehensive diet that is safe for you.


Food allergy, intolerance, or sensitivity: What’s the difference, and why does it matter?

Chances are that you or someone you know has experienced unpleasant symptoms after a meal or snack. Maybe you experienced some degree of sneezing, wheezing, rashes, brain fog, joint pain, nausea, bloating, diarrhea, or another symptom. This may have led you to believe you have a food allergy — and maybe you do. But it’s also possible that you have a food intolerance, celiac disease, or a food sensitivity. This is important, because some of the reactions can range from just annoying to life-threatening.

Food intolerances

Food intolerance refers mostly to the inability to process or digest certain foods. The most common food reaction appears to be lactose intolerance. As we get older, our ability to digest dairy decreases. That’s because, with age, our intestines make less of the enzyme (lactase) that processes lactose, a type of sugar present in milk and dairy products. As a result, we have more lactose sitting in the digestive tract, which can cause stomach bloating, inflammation, and diarrhea. Research has found that only about 35% of people worldwide can digest lactose beyond the age of about seven or eight.

Lactose intolerance is not a serious disease, but it can be quite uncomfortable. Avoiding dairy products is a surefire way to avoid symptoms some, like milk, tend to produce more severe symptoms than others, like yogurt and cheese. Over-the-counter lactase enzyme supplements can also help.

Alergias a los alimentos

A more severe problem happens when someone develops a true allergic reaction, an overblown response by the body’s immune system against a seemingly harmless substance — in this case, a food. The classic example is the potentially life-threatening difficulty breathing and low blood pressure following exposure to peanuts or seafood. Food allergies can show up at any time in our lives, even during older adulthood.

If you think you may have a food allergy, consider allergy testing and treatment, especially if your symptoms are severe (significant rashes, feeling of passing out, facial swelling, and problems breathing). Scrupulously reading ingredient labels is wise. And carrying epinephrine shots in case of accidental ingestion or contact with the food in question is essential and can be lifesaving.

Enfermedad celíaca

Celiac disease affects about 1% of the Western population. In this autoimmune condition, the ingestion of gluten initiates a complex inflammatory reaction that can make people with celiac disease very sick. Celiac disease is not a true allergy eating gluten once does not cause an immediate life-threatening problem. However, prolonged and continuous ingestion can cause diarrhea, weight loss, and malnutrition.

Avoiding gluten is the only solution to this problem. Gluten is found in a variety of grains, including wheat, rye, barley, semolina, bulgur, and farina. Many processed foods also contain gluten. People with celiac disease must also be careful about cross-contamination, when a gluten-free food comes into contact with a gluten-containing food.

Food sensitivities

After eating certain foods, a large part of the population experiences symptoms that are not related to food intolerances, food allergies, or celiac disease. These are referred to as food sensitivities. Though there is controversy around what exactly happens in the body of someone with a food sensitivity, it appears that exposure to specific foods may create an immune reaction that generates a multitude of symptoms. The symptoms are not life-threatening, but they can be quite disruptive and include joint pain, stomach pain, fatigue, rashes, and brain fog. Gluten is probably the best-known trigger of food sensitivities.

The best tool we have to identify food sensitivities is a process of careful observation and experimentation. Removing certain foods believed to cause reactions from the diet for two to four weeks, reintroducing them one by one, and watching for symptoms is the current gold standard to pin down what may be causing symptoms. This so-called “elimination diet” is not high-tech, and it is far from perfect. A physician or nutritionist can provide guidance for undertaking an elimination diet, and can help you understand limitations and avoid possible pitfalls. Removing certain foods can help stave off undesirable symptoms and improve your quality of life.

Food reactions, especially sensitivities, can also fade away with time. Our bodies, immune systems, and the gut microbiome are continually changing, and what may not sit well today may be fine to have later on in life. At some point, you may consider reintroducing small amounts of a food that you have been sensitive to, to see what you may be able to tolerate.

La línea de fondo

Though food reactions are common, they can be challenging to understand. Identifying the cause can be difficult and time-consuming, but it is worth the time and effort. Once you’ve identified the problem, and the food or foods that trigger it, a nutritionist or a physician can help you develop the most comprehensive diet that is safe for you.


Food allergy, intolerance, or sensitivity: What’s the difference, and why does it matter?

Chances are that you or someone you know has experienced unpleasant symptoms after a meal or snack. Maybe you experienced some degree of sneezing, wheezing, rashes, brain fog, joint pain, nausea, bloating, diarrhea, or another symptom. This may have led you to believe you have a food allergy — and maybe you do. But it’s also possible that you have a food intolerance, celiac disease, or a food sensitivity. This is important, because some of the reactions can range from just annoying to life-threatening.

Food intolerances

Food intolerance refers mostly to the inability to process or digest certain foods. The most common food reaction appears to be lactose intolerance. As we get older, our ability to digest dairy decreases. That’s because, with age, our intestines make less of the enzyme (lactase) that processes lactose, a type of sugar present in milk and dairy products. As a result, we have more lactose sitting in the digestive tract, which can cause stomach bloating, inflammation, and diarrhea. Research has found that only about 35% of people worldwide can digest lactose beyond the age of about seven or eight.

Lactose intolerance is not a serious disease, but it can be quite uncomfortable. Avoiding dairy products is a surefire way to avoid symptoms some, like milk, tend to produce more severe symptoms than others, like yogurt and cheese. Over-the-counter lactase enzyme supplements can also help.

Alergias a los alimentos

A more severe problem happens when someone develops a true allergic reaction, an overblown response by the body’s immune system against a seemingly harmless substance — in this case, a food. The classic example is the potentially life-threatening difficulty breathing and low blood pressure following exposure to peanuts or seafood. Food allergies can show up at any time in our lives, even during older adulthood.

If you think you may have a food allergy, consider allergy testing and treatment, especially if your symptoms are severe (significant rashes, feeling of passing out, facial swelling, and problems breathing). Scrupulously reading ingredient labels is wise. And carrying epinephrine shots in case of accidental ingestion or contact with the food in question is essential and can be lifesaving.

Enfermedad celíaca

Celiac disease affects about 1% of the Western population. In this autoimmune condition, the ingestion of gluten initiates a complex inflammatory reaction that can make people with celiac disease very sick. Celiac disease is not a true allergy eating gluten once does not cause an immediate life-threatening problem. However, prolonged and continuous ingestion can cause diarrhea, weight loss, and malnutrition.

Avoiding gluten is the only solution to this problem. Gluten is found in a variety of grains, including wheat, rye, barley, semolina, bulgur, and farina. Many processed foods also contain gluten. People with celiac disease must also be careful about cross-contamination, when a gluten-free food comes into contact with a gluten-containing food.

Food sensitivities

After eating certain foods, a large part of the population experiences symptoms that are not related to food intolerances, food allergies, or celiac disease. These are referred to as food sensitivities. Though there is controversy around what exactly happens in the body of someone with a food sensitivity, it appears that exposure to specific foods may create an immune reaction that generates a multitude of symptoms. The symptoms are not life-threatening, but they can be quite disruptive and include joint pain, stomach pain, fatigue, rashes, and brain fog. Gluten is probably the best-known trigger of food sensitivities.

The best tool we have to identify food sensitivities is a process of careful observation and experimentation. Removing certain foods believed to cause reactions from the diet for two to four weeks, reintroducing them one by one, and watching for symptoms is the current gold standard to pin down what may be causing symptoms. This so-called “elimination diet” is not high-tech, and it is far from perfect. A physician or nutritionist can provide guidance for undertaking an elimination diet, and can help you understand limitations and avoid possible pitfalls. Removing certain foods can help stave off undesirable symptoms and improve your quality of life.

Food reactions, especially sensitivities, can also fade away with time. Our bodies, immune systems, and the gut microbiome are continually changing, and what may not sit well today may be fine to have later on in life. At some point, you may consider reintroducing small amounts of a food that you have been sensitive to, to see what you may be able to tolerate.

La línea de fondo

Though food reactions are common, they can be challenging to understand. Identifying the cause can be difficult and time-consuming, but it is worth the time and effort. Once you’ve identified the problem, and the food or foods that trigger it, a nutritionist or a physician can help you develop the most comprehensive diet that is safe for you.


Food allergy, intolerance, or sensitivity: What’s the difference, and why does it matter?

Chances are that you or someone you know has experienced unpleasant symptoms after a meal or snack. Maybe you experienced some degree of sneezing, wheezing, rashes, brain fog, joint pain, nausea, bloating, diarrhea, or another symptom. This may have led you to believe you have a food allergy — and maybe you do. But it’s also possible that you have a food intolerance, celiac disease, or a food sensitivity. This is important, because some of the reactions can range from just annoying to life-threatening.

Food intolerances

Food intolerance refers mostly to the inability to process or digest certain foods. The most common food reaction appears to be lactose intolerance. As we get older, our ability to digest dairy decreases. That’s because, with age, our intestines make less of the enzyme (lactase) that processes lactose, a type of sugar present in milk and dairy products. As a result, we have more lactose sitting in the digestive tract, which can cause stomach bloating, inflammation, and diarrhea. Research has found that only about 35% of people worldwide can digest lactose beyond the age of about seven or eight.

Lactose intolerance is not a serious disease, but it can be quite uncomfortable. Avoiding dairy products is a surefire way to avoid symptoms some, like milk, tend to produce more severe symptoms than others, like yogurt and cheese. Over-the-counter lactase enzyme supplements can also help.

Alergias a los alimentos

A more severe problem happens when someone develops a true allergic reaction, an overblown response by the body’s immune system against a seemingly harmless substance — in this case, a food. The classic example is the potentially life-threatening difficulty breathing and low blood pressure following exposure to peanuts or seafood. Food allergies can show up at any time in our lives, even during older adulthood.

If you think you may have a food allergy, consider allergy testing and treatment, especially if your symptoms are severe (significant rashes, feeling of passing out, facial swelling, and problems breathing). Scrupulously reading ingredient labels is wise. And carrying epinephrine shots in case of accidental ingestion or contact with the food in question is essential and can be lifesaving.

Enfermedad celíaca

Celiac disease affects about 1% of the Western population. In this autoimmune condition, the ingestion of gluten initiates a complex inflammatory reaction that can make people with celiac disease very sick. Celiac disease is not a true allergy eating gluten once does not cause an immediate life-threatening problem. However, prolonged and continuous ingestion can cause diarrhea, weight loss, and malnutrition.

Avoiding gluten is the only solution to this problem. Gluten is found in a variety of grains, including wheat, rye, barley, semolina, bulgur, and farina. Many processed foods also contain gluten. People with celiac disease must also be careful about cross-contamination, when a gluten-free food comes into contact with a gluten-containing food.

Food sensitivities

After eating certain foods, a large part of the population experiences symptoms that are not related to food intolerances, food allergies, or celiac disease. These are referred to as food sensitivities. Though there is controversy around what exactly happens in the body of someone with a food sensitivity, it appears that exposure to specific foods may create an immune reaction that generates a multitude of symptoms. The symptoms are not life-threatening, but they can be quite disruptive and include joint pain, stomach pain, fatigue, rashes, and brain fog. Gluten is probably the best-known trigger of food sensitivities.

The best tool we have to identify food sensitivities is a process of careful observation and experimentation. Removing certain foods believed to cause reactions from the diet for two to four weeks, reintroducing them one by one, and watching for symptoms is the current gold standard to pin down what may be causing symptoms. This so-called “elimination diet” is not high-tech, and it is far from perfect. A physician or nutritionist can provide guidance for undertaking an elimination diet, and can help you understand limitations and avoid possible pitfalls. Removing certain foods can help stave off undesirable symptoms and improve your quality of life.

Food reactions, especially sensitivities, can also fade away with time. Our bodies, immune systems, and the gut microbiome are continually changing, and what may not sit well today may be fine to have later on in life. At some point, you may consider reintroducing small amounts of a food that you have been sensitive to, to see what you may be able to tolerate.

La línea de fondo

Though food reactions are common, they can be challenging to understand. Identifying the cause can be difficult and time-consuming, but it is worth the time and effort. Once you’ve identified the problem, and the food or foods that trigger it, a nutritionist or a physician can help you develop the most comprehensive diet that is safe for you.


Food allergy, intolerance, or sensitivity: What’s the difference, and why does it matter?

Chances are that you or someone you know has experienced unpleasant symptoms after a meal or snack. Maybe you experienced some degree of sneezing, wheezing, rashes, brain fog, joint pain, nausea, bloating, diarrhea, or another symptom. This may have led you to believe you have a food allergy — and maybe you do. But it’s also possible that you have a food intolerance, celiac disease, or a food sensitivity. This is important, because some of the reactions can range from just annoying to life-threatening.

Food intolerances

Food intolerance refers mostly to the inability to process or digest certain foods. The most common food reaction appears to be lactose intolerance. As we get older, our ability to digest dairy decreases. That’s because, with age, our intestines make less of the enzyme (lactase) that processes lactose, a type of sugar present in milk and dairy products. As a result, we have more lactose sitting in the digestive tract, which can cause stomach bloating, inflammation, and diarrhea. Research has found that only about 35% of people worldwide can digest lactose beyond the age of about seven or eight.

Lactose intolerance is not a serious disease, but it can be quite uncomfortable. Avoiding dairy products is a surefire way to avoid symptoms some, like milk, tend to produce more severe symptoms than others, like yogurt and cheese. Over-the-counter lactase enzyme supplements can also help.

Alergias a los alimentos

A more severe problem happens when someone develops a true allergic reaction, an overblown response by the body’s immune system against a seemingly harmless substance — in this case, a food. The classic example is the potentially life-threatening difficulty breathing and low blood pressure following exposure to peanuts or seafood. Food allergies can show up at any time in our lives, even during older adulthood.

If you think you may have a food allergy, consider allergy testing and treatment, especially if your symptoms are severe (significant rashes, feeling of passing out, facial swelling, and problems breathing). Scrupulously reading ingredient labels is wise. And carrying epinephrine shots in case of accidental ingestion or contact with the food in question is essential and can be lifesaving.

Enfermedad celíaca

Celiac disease affects about 1% of the Western population. In this autoimmune condition, the ingestion of gluten initiates a complex inflammatory reaction that can make people with celiac disease very sick. Celiac disease is not a true allergy eating gluten once does not cause an immediate life-threatening problem. However, prolonged and continuous ingestion can cause diarrhea, weight loss, and malnutrition.

Avoiding gluten is the only solution to this problem. Gluten is found in a variety of grains, including wheat, rye, barley, semolina, bulgur, and farina. Many processed foods also contain gluten. People with celiac disease must also be careful about cross-contamination, when a gluten-free food comes into contact with a gluten-containing food.

Food sensitivities

After eating certain foods, a large part of the population experiences symptoms that are not related to food intolerances, food allergies, or celiac disease. These are referred to as food sensitivities. Though there is controversy around what exactly happens in the body of someone with a food sensitivity, it appears that exposure to specific foods may create an immune reaction that generates a multitude of symptoms. The symptoms are not life-threatening, but they can be quite disruptive and include joint pain, stomach pain, fatigue, rashes, and brain fog. Gluten is probably the best-known trigger of food sensitivities.

The best tool we have to identify food sensitivities is a process of careful observation and experimentation. Removing certain foods believed to cause reactions from the diet for two to four weeks, reintroducing them one by one, and watching for symptoms is the current gold standard to pin down what may be causing symptoms. This so-called “elimination diet” is not high-tech, and it is far from perfect. A physician or nutritionist can provide guidance for undertaking an elimination diet, and can help you understand limitations and avoid possible pitfalls. Removing certain foods can help stave off undesirable symptoms and improve your quality of life.

Food reactions, especially sensitivities, can also fade away with time. Our bodies, immune systems, and the gut microbiome are continually changing, and what may not sit well today may be fine to have later on in life. At some point, you may consider reintroducing small amounts of a food that you have been sensitive to, to see what you may be able to tolerate.

La línea de fondo

Though food reactions are common, they can be challenging to understand. Identifying the cause can be difficult and time-consuming, but it is worth the time and effort. Once you’ve identified the problem, and the food or foods that trigger it, a nutritionist or a physician can help you develop the most comprehensive diet that is safe for you.